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歯周病の原因は?

歯周病ってどんな病気?

歯周病は病気の原因や進み具合によって大きく3つのタイプに分けられます。病気の初期の段階である歯肉炎、病気の進行した歯周炎、さらに噛み合わせの悪さなどによる咬合性外傷です。そして、国民をおよそ80%に近い人々がこれらのタイプの歯周病に罹っています。
その中で、歯肉炎は歯茎の(歯肉)にみられる炎症で、歯茎の腫れ、出血などがみられます。歯周炎は歯茎以外の部分(歯を支える最も重要な部分である歯槽骨、歯の根の部分と歯槽骨とを結ぶ歯根膜など)にまで病気が進行した状態で、歯肉炎の時の腫れや出血に加えて歯と歯の隙間(歯周ポケット)が深くなり、やがて歯槽骨が失われ歯が動くようになり最終的には自分自身の歯を失うことになります。
咬合性外傷は特定の歯に極めて大きな力が加わることで歯周炎の進行を促します。

歯周病の原因は?

それでは歯周病の大部分を占める歯肉炎や歯周炎の原因は何なのでしょうか? それが皆様もテレビコマーシャルなどでよく耳にするデンタルプラーク(歯垢)です。デンタルプラークの正体は歯の表面に強固に付着した生きた細菌の集団で、食べカスや歯の着色などとは違います。歯肉炎や歯周炎はこれらプラーク中の歯周病関連細菌によって進行しますが、病気の始まる時期はや進行程度は人によって異なります。
そこで、近年になりプラークいがいにも歯周病の進行に影響を与えるリスク因子についての研究が行われ、多くの事実が明らかにされつつあります。

歯周病と体の病気

それらの研究の中でも特にそれぞれの人が現在罹っている口以外の体の病気歯周病との関連性が注目を集めています。その体の病気として強い関連性が示唆されているのが糖尿病ですが、その他にもある種の心疾患、低体重児出産などの妊娠時の合併症などとの関係についても多くの報告が見られています。例えば、糖尿病は歯周病と同じように多くの国民が苦しんでいる病気であり、1型と2型の2つのタイプがあります。このうち2型糖尿病は生活習慣病の一つであり、大部分の糖尿病の患者さんはこのタイプです。一方、歯周病は歯科の病気の中でただ一つだけ生活習慣病と認定されています。さらに、歯周病と糖尿病の病気のメカニズムを調べてみると共通点が見つかりました。それはTNF-αと言う物質で両方の病気の進行に大きな役割を果たしています。このように、歯周病と糖尿病とはお互いに影響を及ぼしあう双方向性を持っています。このため、糖尿病の人は歯周病に、歯周病の人は糖尿病に罹らないように注意する事が大切です。
以上、糖尿病を中心に歯周病と体の健康について述べてきましたが、歯周病などのお口の病気をきちんと予防、治療すれば体の健康にもよい結果をもたらすのではないかと言うことがおわかり頂けたと思います。
我が国のように超高齢化社会においては一生を通して自分自身の歯で食事をし、多くの人々と会話を楽しみ、全身を健康に保つことで本当の「健康長寿」を実現したいものです。

shishu